Retour a notre voyage de cet ete toujours dans l'etat du Nouveau Mexique.

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...nous reprenons la route pour un cours voyage de 35 miles
vers le Nord-Ouest de Santa Fe...

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...toujours dans les meme decors sauvages,
pour arriver dans la petite ville de Los Alamos...

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...ou les belles americaines...

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...semblent appreciees...

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...ici une Ford Thunderbird...

Alors pourquoi venir dans cette petite ville perchee a 2200 m d'altitude et dont l' interet est tres limitee ?
Parce que Los Alamos est celebre pour son laboratoire de recherche cree durant la seconde guerre mondiale pour concevoir la premiere bombe atomique !
L'histoire de cette ville est assez unique, la voici :

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...en septembre 1942, les difficultes rencontrees pour conduire des recherches sur les armes atomiques,
menerent a la conclusion qu'un laboratoire dediee a cela uniquement etait necessaire...
...le General Groves (ci-dessus) voulait que le laboratoire soit isole pour des questions evidentes de securite
et pour garder les scientifiques eloignes de la population...
...il devrait se trouver a l'ouest du Mississippi et a plus de 300 km des frontieres...

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... Robert Oppenheimer (ci-dessus) qui dans sa jeunesse avait passe beaucoup de temps au Nouveau Mexique,
choisit comme lieu d'implantation une mesa qui accueillait la Los Alamos Ranch School...
...l'ecole fut fermee sur ordre du gouvernement...
...Oppenheimer devint le premier directeur du laboratoire...

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...le laboratoire fut donc cree en 1943 pour accueillir le Projet Manhattan,
le projet americain de developpement des premieres armes nucleaires...
...durant le Projet Manhattan, le laboratoire dont le lieu etait secret,
portait le nom de site Y12, et accueillit secretement des milliers d'employes,
dont 20 prix Nobels parmis les 2000 scientifiques...

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...le lieu du laboratoire etant totalement secret, sa seule adresse etait une boite postale,
numero 1663 a Santa Fe, et c'etait la seule adresse de tous les habitants de Los Alamos...

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...ci-dessus sur cette declaration de naissance l'adresse de naissance est egalement
la P.O. Box 1663...

Le Projet Manhattan impliquait en fait plus de trente sites de recherche et de production sur le territoire americain.
Il fut largement mis en œuvre dans trois cites scientifiques dont l’existence fut gardee secrete jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale : Hanford dans l’Etat de Washington, Los Alamos dans l’Etat du Nouveau Mexique et Oak Ridge dans l’Etat du Tennessee.
Le site de Hanford, qui atteignit pres de 2 600 km2, prit la place de terres irriguees, de vergers, d’une voie ferree et de deux communautes agricoles, Hanford et White Bluffs.
Les usines d'Oak Ridge, qui couvraient plus de 243 km², prirent la place de plusieurs communautes agricoles. Des familles installees la depuis des generations eurent seulement deux semaines pour evacuer leurs terres.
En 1945, le projet employait plus de 130 000 personnes. Il couta pres de deux milliards de dollars au total, ce qui etait une somme colossale pour l'epoque (environ 21 milliards de dollars en 1996)

Les recherches du laboratoire aboutirent a la creation de 3 bombes atomiques.
La premiere, une bombe au plutonium appelee "Gadget", fut testee le 16 juillet 1945 dans le desert pres de Alamogordo au Nouveau Mexique.
L’explosion degagea une force equivalente a 21 000 tonnes de TNT.
En constatant la puissance phenomenale engendree par la bombe, Oppenheimer se rappela l'un de ses passages preferes d'un texte Sanskrit (le Bhagavad-Gita du dieu Shiva) : "Maintenant je suis Shiva, le destructeur des mondes".
Plus prosaïquement, son adjoint Kenneth Bainbridge, responsable des essais repondra : "A partir de maintenant, nous sommes tous des fils de putes".

Le projet Manhattan avait ainsi atteint son objectif dans le temps record de 2 ans, 3 mois, et 16 jours.

 

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...la deuxieme, fut une bombe a l'uranium appellee "Little Boy" (replique ci-dessus)...
...elle fur larguee sur Hiroshima par le bombardier americain "Enola Gay" le 6 aout 1945...
...d'une longueur de 3 m et d'un diametre de 71 cm, elle avait une masse de 4 000 kg
et
contenait un peu plus de 64 kg d'uranium 235, dont 700 g entrerent en fission...
...la detonation eut lieu a 450 m d'altitude...
...70 000 personnes furent tuees directement par l'explosion et l'onde de choc,
et 130 000 furent blessees...
...48 000 des 76 000 batiments d'Hiroshima furent totalement detruits,
22 000 autres endommages...
...on estime que le nombre de morts etait de 140 000 a la fin de 1945,
et de 200 000 apres 5 ans, en raison des radiations...

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...la troisieme etait une bombe au plutonium baptisee "Fat Boy" (replique ci-dessus)...
...elle fut larguee sur Nagasaki par le bombardier americain Bockscar le 9 aout 1945...
...d'une longueur de 3,25 m et d'un diametre de 1,52 m, elle pesait 4 545 kg...
...la detonation eut lieu a 500 m au dessus du sol...
...70 000 personnes furent tuees directement par l'explosion et l'onde de choc,
et 60 000 furent blessees...
...la destruction fut moins importante a cause de la nature vallonnee du terrain à Nagasaki...
...le nombre de mort engendre par cette explosion est evalue a 140 000...

Les actes de capitulation du Japon sont signes le 2 septembre, mettant officiellement fin a la seconde guerre mondiale.
Si les japonais n'avaient pas capitules apres la destruction de deux de leurs villes, les americains n'avaient pas d'autre engin immediatement disponible, mais cela, l'etat major japonais l'ignorait...

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...c'est dans le Bradbury Science Museum a Los Alamos que toute cette histoire nous a ete contee...
...petit musee tres bien fait relatant egalement le developpement et l'utilisation des armes nucleaires,
la gestion de l'arsenal nucleaire, la liste des accidents nucleaires...

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...le musee montre egalement l'importance de la ville comme centre de recherche
sur le genome humain, les differentes sources d'energie, l'environnement...

Aujourd'hui le Laboratoire National de Los Alamos, est un laboratoire du Departement de l'Energie des Etats-Unis, gere par l'Universite de Californie, et toujours situe a Los Alamos.
Le laboratoire est une des plus grandes institutions multidisciplinaires du monde. Il est la plus grande institution et le plus gros employeur dans le nord du Nouveau-Mexique avec environ 10 000 employes de l'Universite de Californie plus environ 3000 sous contrat.
Un tiers des membres de l'équipe technique sont des physiciens, un quart des ingenieurs, un sixieme des chimistes, le reste travaillant en mathematiques, informatique, biologie, geologie et d'autres disciplines…
Des scientifiques et des etudiants viennent aussi a Los Alamos comme visiteurs pour participer aux projets de recherche. L'equipe travaille à des recherches fondamentales et appliquees en partenariat avec des universites et l'industrie.
Le budget annuel est environ 2 milliards de dollars.

Allez salut maintenant

Neric