Aujourd'hui depart de Phoenix pour aller rejoindre la mythique piste appellee Apache Trail.

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...autour de Phoenix le paysage est deja typique...

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...l'Apache Trail debute dans la ville de Apache Junction...

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...ou se trouve apparemment un heros du vietnam...

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...la vegetation commence a etre tres differente de ce que nous connaissons...

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...nous traversons Goldfield Ghost Town, qui est une reconstitution
d'une ancienne ville miniere...

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...autour de nous les paysages sont superbes...

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...la route serpente à travers la Tonto National Forest
et épouse les contours du Canyon Lake...

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...et nous arrivons dans un petit village nomme Tortilla Flat...

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...qui compte fierement 6 habitants...

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...au milieu des Monts Superstition...

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...ce hameau a d'abord servi de relais de diligence en 1904...

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...et continue de repondre aux besoins des voyageurs depuis plus d'un siecle...

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...et ici il est interdit de cracher sur les trottoirs...

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...les murs du Superstition Saloon sont tapisses de billet de banque autographies...

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...venant des 4 coins du monde...

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...pour une valeur d'environ 25 000 $...

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...une tradition qui remonte a l'epoque où les voyageurs laissaient ici quelques pieces
à l'intention des eventuels vagabonds de passage...

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...Wyatt Earp, heros du fameux OK Corral aurait ete lave ici...

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...nous reprenons la route au milieu de paysages de plus en plus sauvages,
d'ailleurs, a partir de la, la route devient une piste de terre pendant 35 km...
...les conducteurs devant faire face a des passages difficiles, des denivellations importantes
et des pentes abruptes, prevoyez un 4x4...

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...certaines plantes sont etonnantes et magnifiques...

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...les prickly cactus pleins de prickly pears
que nous avons goute sous forme de glace...

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...d'autres sont en fleur...

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...la ballade est superbe...

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...les collines sont couvertes de Saguaro, un des plus elegants cactus qu'on y trouve...
...son tronc se compose d'une epaisse tige cannelee et elancee d'un diametre de 45 à 60 cm,
duquel se detachent souvent plusieurs grandes branches recourbees vers le haut
qui conferent a la plante sa silhouette tout a fait particuliere...

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...les premieres excroissances apparaissent lorsque le cactus atteint 40 a 50 ans d'age,
le saguaro ne croissant que de 10 à 15 cm par an
et pouvant mettre 150 ans a atteindre sa hauteur maximale de 15 m...

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...les saguaros sont en fleur de mi-mai a fin-juin
et ils produisent un fruit similaire a celui vu plus haut...
...un saguaro adulte peut en produire jusqu'a 200 par an...

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...en haut a gauche on apercoit des agaves...

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...la route continue entre les montagnes escarpees et les canyons...

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...pour nous offrir des points de vue dont la beaute
ne necessite pas vraiment de commentaires...

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...nous sommes au dessus de l'Apache Lake...

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...que nous longeons pendant un bon moment...

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...entoures de forets de cactus...

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...pour arriver au Roosevelt Dam construit entre 1904 et 1911...
...il s'agit du plus grand barrage en maconnerie du monde,
erige brique par brique jusqu'a une hauteur de 93 m...
...Il a ete reinaugure en mai 1996 apres 430 millions de dollars de renovations
pour l'elever jusqu'a sa hauteur actuelle de 119 m...

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...la ballade continue sur une route a nouveau goudronnee...

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...encore quelques virages sinueuxx et nous arriveront a Show Low pour y passer la nuit...

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...la voiture, elle restera marquee par cette piste !!

Allez salut maintenant

Neric