Le week end dernier etait un week end special aux US car c'etait Memorial Day. Ce jour de conge, qui n'existe pas chez nous, sert a celebrer les hommes et les femmes morts aux combats.
Nous avons donc decide de passer ce week end dans la capitale des US, la ou cette celebration est sans doute la plus forte de sens en raison de tous les sites militaires qui s'y trouvent, Washington DC.

Sceau de Washington DC

Nous partons vendredi apres-midi, sur la route nous doublons un gros camion avec une enorme mygale sur la calandre !!!

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... et nous allons prendre notre chambre au Best Western dans le centre de Washington.

 

 

Petite promenade sur le water front de Georgetown un des quartiers les plus animes de Washington, et tres prise par beaucoup d'hommes de loi qui y ont leurs bureaux.

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Nous trouvons finalement un petit resto tres sympa ( pas sur le water front qui est tres branche et plutot cher ), avec un jardin interieur...

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...ou nous mangeons avec un autre couple d'expatries, Sophie et herve, et leurs enfants, Julie, Mattieu et Antoine...

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Mon repas un Steak Cajun Combo...c'etait bon...

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Oui puis un p'tit dessert, rien du tout...une p'tite tarte au noix de pecan, c'est juste 6750 kcalories...ch'ais pas si j'devrais vous montrer ca...

En tous cas, un tres bon moment, avec une serveuse super gentille qui se debrouillait sacrement bien en francais.......Mr Smith c'est par la.

On rentre tranquillement a pied. on voit des statues etranges....bouh...

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Enfin pas de probleme, j'ai elimine toute la tarte en dormant ! ZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZ................................

On attaque le lendemain dans le vif du sujet...direction le metro, qui est tres propre et tres facile a utilise a Washington...

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A Washington comme a Philadelphie, et dans d'autres grandes villes americaines, il y a un decompte en secondes du temps qu'il vous reste pour traverser, ce qui n'est pas con...

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On sort au Ronald Reagan Building & International Trade Center...

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Un regroupement de 200 000 bikers, dont beaucoup de veterans du Vietnam, etait attendu pour le lundi du Memorial Day,  on commence donc a voir quelques groupes...

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The old Post Office Pavilion...

...Joliement transformee en Food Court et magasins de souvenirs...

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...et un tres beau volume que l'on peut apprecier par l'ascenceur exterieur...pour ceux qui ont vu "La tour infernale" (sans doute le meilleur film catastrophe des annees 70) avec Paul Newman et Steve Mc Queen, oubliez !

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Parenthese cinematographique fermee, on fait un petit tour devant le building du FBI...bah oui j'ai pas passe des centaines d'heures devant des series americaines pour ne pas passer devant cet immeuble mythique...et je ne suis pas decu ! l'immeuble est quelconque, on ne peut pas entrer dedans depuis le 11 septembre, on ne voit rien, il ne se passe rien...le mystere est preserve !

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Un petit coup d'oeil sur le Capitol quand meme, que nous verrons plus tard...

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On croise quelques celebrites d'actualite...

...et on plonge dans le vrai coeur de Washington...

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Le Tresor...The Department of Treasury...

 

 

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la Maison Blanche...The White House...les visites y sont possibles pour les etrangers comme nous, en faisant une demande a l'ambassade de France aux US, 6 mois avant votre venue...

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...plus pres....

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...encore plus pres...pas de George sur son balcon...

 

J'ai d'autres photos beaucoup plus interessantes, mais si je vous les montre je devrais vous eliminer ensuite...restons en la.

PP : petite parenthese : si vous avez bien suivi, le departement du Tresor se trouve juste a cote de la Maison Blanche, autrement dit, le comptable a son bureau a cote du patron ! pas question de deconner sur les chiffres !

On poursuit direction le Washington Monument, qui est, en fait, beaucoup plus gros et haut que je ne pensais...170m...(Ce qui a le plus impressionne Jade)...

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Quand meme, hein !!

Et puis la faim commence a se faire sentir....

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Notre guide, enfin ce n'est pas un homme c'est un livre, dit qu'il ne faut pas aller dans les petits stands ci-dessus suggeres...alors on y va pas...et Agnes propose un truc totalement dingue lu dans le guide (le livre)....nous allons manger a la Corcoran Gallery of Art !!

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Je sais que la je vous surprends, je vous scie, je vous laisse comme deux ronds de flan...et pourtant, nous sommes entres dans un havre de paix et de silence...nous etions seuls, absolument seuls ( ca c'est tout de meme bizarre, en francais l'adjectif s'accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte, donc la j'accorde seul avec nous, et je mets un "s" a un mot qui veut dire qu'on est tout seul, c'est bizarre...en fait il faut comprendre que chacun d'entre nous est seul ! et pourtant on etait bien ensemble, donc plusieurs, et plusieurs a etre seuls ensemble, ou ensemble a etre seul a plusieurs, ou seul a etre plusieurs ensemble ???!! bon, on continue....Grrrrrrrrrrrrr......

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...on se retrouve donc la, au frais tous ensemble, seuls super bien, au milieu des colonnes et des statues...

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...les salades etaient super bonnes, et nous avons vecu un moment special dans notre ballade,
comme si le temps s'etait arrete...

 

 

 

Mais la dure loi de la visite reprend et nous arrivons vers les monuments commemoratifs des differentes guerres...tout est charge d'histoire et d'emotions, et tout est grandiose....finalement Hollywood c'est peut etre juste la vie des americains et pas que du cinoche...

On commence par le Memorial de la Seconde Guerre Mondiale...

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...Chaque pierre verticale ornee d'une couronne est au nom d'un etat des US...

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...d'un cote pour les morts de l'Atlantique...

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...de l'autre pour les morts du Pacifique...

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...on y depose des bouquets, nominatifs ou pas...ici,
"Thank you for our freedom.
That would not be possible without your sacrifice"
"In loving memory of Dominick Sorrentino, US Army Infantry,
World War II, KIA 06/10/44"
(KIA = Killed In Action = tue au combat)

Oui je sais le bouquet fait tres kitsch mais quand on a pas de memorial Day on se tait.

 

 

 

On se tourne dos au Washington Monument et on fait face a la Reflecting Pool et au Lincoln Memorial......

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C'est de la que Martin Luther King prononca son fameux discours "I have a dream..."

C'est aussi de la que Forrest Gump fait son discours et c'est dans la reflecting pool que Jenny marche pour rejoindre Forrest, souvenez vous...

En marchant vers le Lincoln Memorial, nous passons au Vietnam Veterans Memorial, sans doute le plus visite en proportion de sa taille, et le plus emotionnel, car le Vietnam c'est seulement 40 ans en arriere...

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...une glace patriotique...

Un premier hommage, dans l'herbe, est rendu a certains soldats par leur famille sur de grands patchworks, retracant leurs vies, leurs combats, leurs postes, leurs guerres....

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Puis vient le saint des saints...The Vietnam Veterans Memorial...sur un mur de marbre noir long de 150 m sont gravés les noms des 58 156 Américains tués ou portés disparus pendant cette guerre, dans l'ordre chronologique de leur disparition entre 1959 et 1975.

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...certains grattent le nom en relief dans le marbre, pour le faire apparaitre sur le papier qu'ils garderont ensuite...c'est un ami ou un frere, peut etre un pere...

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...encore le sigle POW-MIA :
POW = Prisoners of War (Prisonniers de guerre)
MIA = Missing in Action (portes disparu au combat)

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...incroyable statue pour nous francais...

C'est le seul endroit, pour l'instant, ou je n'ai pas vu les americains en faire des tonnes, ils etaient tout en emotion et en dignite, meme si certains pleuraient il n'y avait aucun debordement...d'ailleurs quand on sort de la on pense emotion et respect.

Un petit tour sur le Lincoln Memorial...

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Abraham Lincoln

Et la superbe vue sur la reflecting pool, dont le nom prend tout son sens quand on y voit se refleter le Washington Monument, et au fond le Capitol...

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...et nous decidons de marcher jusqu'au Capitol, c'est une marche de 3.5 km environ, alors courage....

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...un policier a cheval qui faisait le malin...si, si il faisait le malin !

Nous passons a proximite du Jefferson Memorial, que nous ne visitons pas car nos jambes ne sont pas d'accord...

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On repasse devant l'omnipresent Washington Monument...

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Le Bureau of Engraving and Printing, l'endroit ou sont imprimes les billets verts (entre autres), et seul endroit au monde ou l'on peut voir effectuer cette operation; les horaires etant speciaux et le batiment pris d'assaut nous irons une autre fois...ils impriment chaque jour 38 millions de $.

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...le musee de l'holocauste...US Holocaust Memorial Museum...

Et nous arrivons sur Le Mall, le meme style d'espace que le Champ de Mars a Paris, et borde de chaque cote de musees, parmis les plus connus le National Museum of American History, le National Museum of Natural History, le Smithsonian Institution, le National Air & Space Museum, le National Gallery of Art....

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La pause gouter bien meritee...

Et nous arrivons en vu du Capitol...

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De pres le batiment est colossal, gigantesque....et construit par un ingenieur francais, Pierre Charles l'Enfant...

Voila pour la journee, belle ballade...maintenant nous allons aller manger et pour cela nous reprenons le metro pour retourner dans le Nord de Washington, dans le quartier de U Street...

Dans ce quartier il y a beaucoup de boites de Jazz...

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...des pubs tres jolis...

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...des Blacks tres bien habilles...

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...et le fameux Ben's Chili Bowl, une institution ici...

...mais nous irons une autre fois, car nous avons un autre plan pour manger, car dans ce quartier il y a de nombreux restaurant Ethiopiens...oui je sais a priori on ne pense pas a l'Ethiopie quand il faut manger, et pourtant ils ont de tres bonnes choses...

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le restaurant Ethiopien Dukem...

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...on commande un grand plat pour tout le monde...

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...et on mange avec les doigts, et des grosses crepes...c'est tres bon, plein de saveurs et d'epices, et les enfants adorent...

Ensuite retour a l'hotel et gros dodo, pour aborder le deuxieme jour, alors tenez vous pres, il y aura encore plus de sensations, de l'humour, des larmes, de l'action...

Allez salut maintenant

Neric